Couverture et engrais verts dans les jardins

Les cultures de couverture forment un paillis vivant dans les jardins parce qu’elles poussent en épaisseur les unes sur les autres. Ils aident à réduire la dispersion et l’érosion du sol et à contrôler les mauvaises herbes.

Les cultures de couverture sont des « engrais verts » lorsqu’un jardinier les transforme en terre pour fournir de la matière organique et des nutriments. Les engrais verts comprennent les légumineuses comme le trèfle, les haricots et les pois ; les graminées comme l’avoine, le colza, le blé et le seigle ; le sarrasin.

Plantation de cultures de couverture

Certains jardiniers sèment des plantes de couverture au printemps, surtout dans les nouvelles parcelles de jardin pour améliorer le sol et supprimer les mauvaises herbes. Dans les jardins potagers ou floraux établis, plantez un engrais vert tôt dans la saison pour améliorer le sol. Après l’avoir retourné, plantez des légumes de saison chaude, des plantes à massifs ou des plantes vivaces cultivées en pot.

Si vous creusez une nouvelle plate-bande au printemps ou au début de l’été, cultivez une ou deux cultures de sarrasin ou de haricots qui aiment la chaleur. Si vous commencez un nouveau jardin à la fin de l’été, plantez du colza ou de l’avoine, qui poussent rapidement par temps frais.

À la fin de l’automne ou au printemps suivant, retournez le matériel végétal mort et plantez des fleurs ou des légumes dans le nouveau site ainsi amélioré. Le sol contiendra plus de matière organique et de micro-organismes bénéfiques. Il y aura moins de mauvaises herbes qu’avant.

Utilisez des engrais verts dans les potagers établis après avoir récolté des légumes à maturité précoce. Vous pouvez planter de l’engrais vert à l’endroit où ces légumes poussaient pour empêcher les mauvaises herbes de pousser dans le jardin, prévenir l’érosion du sol et ajouter de la matière organique au sol. Retournez le matériel végétal mort après une forte gelée à la fin de l’automne.

Semer la graine en couche épaisse pour créer une couverture qui empêchera les mauvaises herbes d’entrer en compétition. Tondre les plantes si elles fleurissent, pour les empêcher de s’auto-ensemencer et de devenir elles-mêmes des mauvaises herbes. Au printemps, retournez le matériel végétal mort des engrais verts dans le sol avant de semer des graines ou de transplanter des semis. C’est aussi le moment d’ajouter de l’engrais au sol. Si l’engrais vert ne meurt pas pendant l’hiver, attendez environ deux semaines après avoir retourné le matériel végétal vivant avant de semer ou de repiquer.

Fixation de l’azote

De nombreuses plantes de la famille des légumineuses, comme les pois, les haricots et le trèfle, poussent en collaboration avec des bactéries qui vivent dans le sol. Ces bactéries vivent sur les racines des légumineuses. Ils prennent l’azote gazeux de l’air et le convertissent en une forme que les plantes peuvent utiliser. Ce processus « fixe l’azote ».

Lorsque la légumineuse meurt et que ses racines commencent à se décomposer, l’azote résiduel devient disponible pour d’autres plantes. Par exemple, les agriculteurs profitent de la fixation de l’azote lorsqu’ils plantent du soja en rotation avec du maïs. Le soja fixe l’azote dans le sol. L’année suivante, les plants de maïs utilisent l’azote.

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