Le compostage dans le jardin

Une famille de quatre personnes produit en moyenne 2,5 tonnes de déchets par an, dont près d’une demi-tonne de déchets de jardin et de déchets de cuisine compostables.

Vous pouvez avoir un impact sur la réduction du volume de déchets dans nos sites d’enfouissement et, en même temps, ajouter un avantage à votre cour. Recyclez les feuilles et autres résidus de jardin et la plupart des déchets de cuisine pour faire votre propre compost. Il profite aussi bien aux sols sablonneux qu’argileux. Pourquoi acheter cet amendement alors que vous pouvez le faire vous-même ?

Gardez à l’esprit que le compostage de jardin ne fait qu’accélérer un processus naturel. Sur le sol forestier, la formation d’humus (ou de compost) peut prendre plusieurs années, mais avec de l’attention aux détails, nous pouvons la réduire à quelques semaines.

L’environnement du compost

Pour un compostage efficace et rapide, les micro-organismes qui effectuent le travail doivent avoir le bon équilibre d’air, d’eau, de carbone, d’azote et de température.

Air

Le compostage est un processus en présence d’oxygène. Le tas de compost reçoit l’oxygène de deux façons : (1) par le retournement du compost, et (2) en construisant le tas de façon à ce que l’air de surface puisse se diffuser au centre. Lorsqu’un tas reçoit trop peu d’oxygène, il y a des odeurs désagréables peuvent en résulter.

Eau

Les micro-organismes ont besoin d’eau pour survivre et fonctionner. Idéalement, le taux d’humidité du tas de compost devrait se situer entre 40 et 60 pour cent. Le compost doit être humide lorsqu’il est pressé, mais ne doit pas s’égoutter. S’il est trop humide, le processus de décomposition ralentira.

Carbone et azote

Les micro-organismes qui font le compostage ont besoin de nourriture. Ils tirent leur énergie de matières riches en carbone (glucides comme la cellulose, la lignine et les sucres complexes des résidus végétaux). Ils ont également besoin de protéines, qu’ils fabriquent à partir de matières riches en azote (fumier, déchets de cuisine, feuilles vertes et engrais azotés).

Le rapport du carbone (C) à l’azote (N) est important. S’il y a trop peu d’azote, la population microbienne n’atteindra pas une taille optimale et la décomposition ralentira. D’autre part, alors qu’un excès de N par rapport à C permet une croissance microbienne rapide et accélère la décomposition, il peut entraîner un appauvrissement en oxygène et des odeurs car l’excès de N est libéré sous forme de gaz ammoniac. Le rapport C:N optimal est d’environ 30:1.

Si les matériaux ajoutés à la pile ont un rapport C:N élevé, il faut ajouter un peu de N pour se rapprocher d’un rapport C:N optimal. Par exemple, si de la sciure de bois est placée dans la pile, il faut ajouter en même temps de l’engrais azoté, de l’herbe coupée ou du fumier.

Sachant que le carbone contenu dans les feuilles mortes est beaucoup plus disponible que le carbone contenu dans les gros copeaux de bois, il est important d’augmenter la surface spécifique. Les petits copeaux donnent aux micro-organismes plus de surface sur laquelle se nourrir. Un déchiqueteur de feuilles ou un déchiqueteur prépare tous les matériaux de compost pour un processus de compostage plus efficace.

Température

Au fur et à mesure que les micro-organismes se développent et se multiplient, ils génèrent de la chaleur à partir de leur métabolisme. La chaleur est bénéfique en ce sens qu’elle détruit de nombreux types de graines de mauvaises herbes et d’organismes pathogènes ; cependant, lorsque la température dépasse 60°, les micro-organismes bénéfiques commencent à mourir. Tourner le tas lorsque les températures atteignent ce point empêchera la surchauffe et accélérera tout le processus.

Gestion du processus de compostage

Plusieurs systèmes peuvent être utilisés pour contenir et gérer le compost. Mais tout système de compostage que vous choisissez doit être déterminé par votre capacité à gérer le processus de compostage. Qu’il s’agisse d’une cage, d’une pile ou d’une unité de retournement, la séquence suivante doit être suivie pour construire et gérer correctement le compost.

Construisez un tas de compost par couches. Alternez différents types de résidus de jardin avec une source d’azote et un arrosage de terre ou de compost fini. Le sol et le compost fini fournissent un inoculum de micro-organismes. Commencez par une couche de 6 pouces de matériaux grossiers tels que de petites brindilles ou des branches (cela ajoute de l’air). Placez ensuite des matériaux plus fins comme des feuilles ou des brins d’herbe coupés en une couche d’environ 15 à 20 centimètres de profondeur. Si des copeaux de bois ou d’autres matériaux plus riches en carbone sont placés dans cette couche au lieu de feuilles ou de débris d’herbe, ajoutez environ 1 dose d’engrais azoté ou de fumier. La couche finale est constituée de terre ou de compost fini de 5 à 10 centimètres de profondeur.

Cette séquence de couches est répétée à l’exception du fait que le matériau plus grossier est omis avec les couches suivantes. Presque tous les déchets végétaux peuvent être ajoutés au tas de compost. Les restes de cuisine, comme les restes de légumes et de fruits, les coquilles d’œufs et le marc de café, peuvent être ajoutés à la pile, mais assurez-vous qu’ils sont enterrés dans la pile pour éviter toute odeur. N’ajoutez pas de restes de viande, d’os ou de graisses au tas de compost, car ils attireront les animaux et les insectes nuisibles indésirables.

Tournez pour mélanger le compost périodiquement, idéalement après que la température au milieu de la pile a atteint 60°, afin de favoriser une aération uniforme de la pile. Ajouter de l’eau si le tas s’assèche. Le compost peut être prêt à l’emploi en un mois ou un an, selon le type de matières ajoutées et la façon dont le tas de compost est géré. Le compost fini devrait ressembler à un terreau d’empotage uniforme avec peu d’éléments distinctifs sur les matériaux qui ont été ajoutés à l’origine à la pile.

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